CARACAS .- Cuando sube al estrado durante los actos proselitistas, el presidente venezolano Hugo Chávez no hace pareja con nadie.

Bajo el sistema electoral de Venezuela, los candidatos presidenciales no eligen compañeros de fórmula, algo que no sería motivo de sorpresa ni preocupación en años normales.

Sin embargo, este año no ha sido normal. Chávez luchó contra un cáncer misterioso y la ausencia de un candidato a vicepresidente hace que muchos votantes se pregunten quién ocuparía de hecho el cargo en caso de que Chávez ganara los comicios del mes próximo pero se viera obligado a dejar la presidencia en forma prematura.

La ley venezolana, casi única en su tipo entre las naciones sudamericanas, deja la designación del vicepresidente hasta después de que el nuevo mandatario asume el cargo. No contemplaba siquiera la figura del vicepresidente sino hasta 1999, cuando se creó ese cargo en una nueva constitución impulsada por Chávez.

En sus actos de campaña, durante la contienda frente al candidato Henrique Capriles, Chávez rara vez menciona sus problemas de salud, que en los últimos 15 meses le han llevado a realizar viajes frecuentes a Cuba para someterse a tres cirugías, quimioterapia y radiaciones. A principios de mes, cuando se le preguntó sobre su salud, Chávez dijo que la última revisión, realizada en junio, mostró que estaba libre de cáncer y que el pronóstico era bueno.

No obstante, algunos simpatizantes de Chávez que piensan votar por él el 7 de octubre, reconocen una posible incertidumbre política por su salud.

"¿Quién ocupará su lugar? Nadie lo sabe y eso me preocupa", dijo María Lovera, vendedora de artículos de limpieza en una calle.

"Amo a Chávez y quiero que siga en el poder por muchos años, pero debo confesar que algunas personas como yo sospechan que no ha dicho toda la verdad sobre su cáncer", opinó. "Sí existe la posibilidad de que se enferme otra vez y de que tenga que renunciar".

Algunos dicen que la identificación de un vicepresidente desde ahora podría provocar divisiones dentro del movimiento de Chávez, en caso de que se favoreciera a una facción sobre otra.

Y debido a que ninguno de los posibles candidatos de Chávez a la vicepresidencia tiene una popularidad que se acerque siquiera a la que goza el mandatario, la elección de uno podría alejar a ciertos sectores dentro de su movimiento o a los votantes aún indecisos.

"Él está al tanto de que si nombra al vicepresidente (antes de las elecciones) ello provocaría divisiones y agravaría la incertidumbre", dijo Diego Moya Ocampos, analista de la firma consultora IHS Global Insight en Londres.

Capriles tampoco ha nombrado a un compañero de fórmula, aunque el tema sería menos delicado, porque no hay dudas sobre la salud del candidato de 40 años.

"Capriles, al igual que Chávez, quiere que esto sea una competencia entre dos figuras", dijo Miguel Tinker Salas, profesor de estudios sobre América Latina en el Pomona College de Claremont, California. Consideró que, para ambos candidatos, el nombramiento de un vicepresidente en la actualidad "iría en detrimento de esta estrategia".

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  • Febrero 24 del 2012. Hugo Chávez es ovacionado por seguidores, camino hacia el aeropuerto para viajar a Cuba.

  • Abril 13 del 2012. Hugo Chávez aplaude a la multitud que se congregó ante el balcón del palacio presidencial de Miraflores en Caracas, en conmemoración a su regreso a la presidencia después de haber sido brevemente derrocado hace 10 años.

  • Abril del 2012 Hugo Chávez se reunió con su homólogo uruguayo, José Mujica, en el palacio presidencial de Miraflores en Caracas, Venezuela.

  • 17 de marzo del 2012 Hugo Chávez lanza un beso a sus seguidores desde el balcón del palacio presidencial en Caracas, luego de haber pasado tres semanas en Cuba, donde fue sometido a cirugía.

  • 24 de febrero del 2012 El presidente venezolano en la calles de Caracas de camino al aeropuerto para viajar a Cuba.

  • 24 febrero 2012 Hugo Chávez seca el sudor de su cara de camino al aeropuerto para viajar a Cuba y comenzar tratamiento de radioterapias.

  • Hugo Chavez y su hija Rosa Maria en Caracas, Venezuela.

  • Venezuelan President Hugo Chavez (R) spe

    Venezuelan President Hugo Chavez (R) speaks with his Cuban counterpart Raul Castro ater the ALBA summit, at the Miraflores presidential palace in Caracas, on February 5, 2012. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez (L) gre

    Venezuelan President Hugo Chavez (L) greets his Nicaraguan counterpart Daniel Ortega (C) and his wife Rosario Murillo, before the ALBA summit opening ceremony at the Miraflores presidential palace in Caracas, on February 4, 2012. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez salutes

    Venezuelan President Hugo Chavez salutes before the start of a military parade to commemorate the 20th anniversary of his failed coup attempt, on February 4 , 2012, in Caracas. AFP PHOTO/JUAN BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Nicaraguan President Daniel Ortega (L) s

    Nicaraguan President Daniel Ortega (L) stands with Venezuelan President Hugo Chavez (C) and Iranian President Mahmoud Ahmadinejad (R) in Managua on January 10, 2012. Ahmadinejad and Chavez came to Nicaragua to attend the inauguration of president Daniel Ortega's third term. AFP PHOTO/Rodrigo ARANGUA (Photo credit should read RODRIGO ARANGUA/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez gesture

    Venezuelan President Hugo Chavez gestures as he waits for his Iranian counterpart Mahmoud Ahmadinejad, at Miraflores presidential palace in Caracas on January 9, 2012. AFP PHOTO/JUAN BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • The President of Venezuela, Hugo Chavez

    The President of Venezuela, Hugo Chavez (L), hugs his Peruvian counterpart Ollanta Humala, in Orinoco Oil Belt in Monagas state, on January 7, 2012. Humala is on an official visit to Venezuela. AFP PHOTO/Leo RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez (L) kis

    Venezuelan President Hugo Chavez (L) kisses the hand of Venezuelan Miss World 2011 Ivian Sarcos (R) during a meting in Miraflores Presidential Palace in Caracas, on January 04, 2011. AFP PHOTO / Leo RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez speaks

    Venezuelan President Hugo Chavez speaks during a press conference at the Miraflores presidential palace in Caracas on December 6, 2011. Chavez said that he will travel to Brazil on December 11 --after attending Argentine president Cristina Kirchner's inauguration-- to pay a visit to former Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva, affected by cancer, like himself. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuela's President Hugo Chavez is see

    Venezuela's President Hugo Chavez is seen during the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC) summit on December 2, 2011 in Caracas. Thirty-three Latin America and Caribbean heads of state meet during two days to create the CELAC which aspires to become a new regional body excluding the United States and Canada, under the leadership of Venezuelan Hugo Chavez. AFP PHOTO / LEO RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

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    Venezuelan President Hugo Chavez waves as he holds a child during the launching of the 'Gran mision de los hijos de mi pueblo Venezuela' (Great mission of the sons of my people Venezuela), in Caracas on November 25, 2011. Chavez announced that the first shipment of gold from abroad will arrive Friday, beginning with an operation to repatriate all reserves that, until now, the country kept outside its borders. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

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    Venezuelan President Hugo Chavez addresses supporters during a rally in Caracas, on November 13, 2011. Chavez took a bath of masses in his first outdoor political rally after chemotherapy, and asked 'reunification' to his followers with a view to the polls in 2012, which he promised to win. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez deliver

    Venezuelan President Hugo Chavez delivers a speech during the ceremony to welcome Colombian Maria Emma Mejia, UNASUR Secretary General (not depicted), at the Miraflores presidential palace in Caracas, on October 26, 2011. AFP PHOTO/LEO RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez deliver

    Venezuelan President Hugo Chavez delivers a speech at the Miraflor presidential palace in Caracas on October 1, 2011. Chavez said Saturday that he is recovering from a cancer that was diagnosed more than three months ago and that he was 'confident' that he will be reelected in next year's elections and in the following , thus allowing him to remain in power until 2030. AFP PHOTO/Leo RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez makes t

    Venezuelan President Hugo Chavez makes the 'v' sign after meeting with Russian Foreign Minister Sergei Lavrov at the presidential palace in Caracas on August 24, 2011 during the latter's official visit to the country. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuela President Hugo Chavez gestures

    Venezuela President Hugo Chavez gestures at Miraflores presidential palace in Caracas on August 21, 2011. A group of ten Dominicans shaved their heads in solidarity with Chavez, who had to be treated with chemotherapy for his cancer, and visited him at Miraflores presidential palace. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

Bajo el gobierno de Chávez, la vicepresidencia ha contado con una autoridad limitada. De hecho, la constitución nacional no especifica siquiera cuán pronto debe un mandatario nombrar a su vicepresidente después de ocupar el cargo.


Chávez ha delegado muy poco poder a sus vicepresidentes en los últimos años. Más bien, los ha considerado un integrante más de su cuerpo de asesores que se dedica a seguir sus instrucciones. Incluso cuando debió reducir su carga de trabajo por los tratamientos contra el cáncer a los que se sometió en Cuba, Chávez delegó sólo mínimos deberes administrativos al vicepresidente actual Elías Jaua, a quien nombró en 2010.


Jaua fue el séptimo político en ocupar ese puesto durante los 13 años que lleva el líder socialista en la presidencia.


La constitución venezolana dice que si un presidente electo fallece antes de asumir su puesto, debe convocarse a nuevas elecciones. Si un mandatario muere durante los primeros cuatro años de su periodo, el vicepresidente lo sucederá de manera temporal, pero deben realizarse nuevos comicios.


En caso de que el presidente muera durante los últimos dos años de su sexenio, el vicepresidente debe terminar el periodo y las elecciones deben realizarse conforme a lo previsto originalmente.


En la mayoría de los países sudamericanos, los vicepresidentes son elegidos al mismo tiempo que los mandatarios. En Chile, sin embargo, los candidatos presidenciales se postulan en solitario y, una vez en el cargo, nombran a un ministro del interior que funge como vicepresidente en caso necesario.


Sobre el tema de cuál sería el vicepresidente elegido por Chávez en caso de que gane las elecciones, han surgido en los meses recientes numerosas especulaciones que apuntan a figuras como el canciller Nicolás Maduro y el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello.


Durante su administración, los colaboradores más cercanos de Chávez se han caracterizado por no tener seguidores en sí mismos, carecer relativamente de carisma y guardarle una obediencia casi de carácter militar a su líder, ex comandante del ejército.


Moya Ocampos dijo que el misterio de la vicepresidencia es intencional. Al guardarse para después la elección de la persona que desempeñará ese cargo, Chávez busca enviar un mensaje sencillo, "no hay un sucesor claro", dijo.