Anoche el canal National Geographic nos mostró la conmovedora historia de Didier Montalvo, un niño colombiano de seis años con la condición nevus melanocítico congénito, un padecimiento que a simple vista muestra sobre todo su cuerpo, múltiples lunares. Según expertos, esta condición se origina en el embrión por un cambio en el desarrollo de las células de la piel a causa de una mutación de un gen.

A diferencia de otros casos, Didier no sólo tenía lunares por todo su cuerpo, sino uno gigantesco que cubría toda su espalda y una parte lateral de su pecho y abdomen.

El lunar de Didier pesaba 11 libras, y por su semejanza con el caparazón de una tortuga, fue nombrado como 'El Niño Tortuga'.

Era inevitable no llamar la atención, por lo que el caso llegó a los medios. Su madre no podía costear la riesgosa operación que le proporcionaría una mejor calidad de vida a Didier, pero, los reportajes televisivos tuvieron efecto, y médicos de Bogotá, se ofrecieron a llevar a cabo la cirugía con la ayuda Neil Bulstrode, un médico británico especializado en operaciones de esta condición.

La operación no solo era estéticamente necesaria, sino también preventiva, ya que además de ser incómodo para el niñito cargar con más de 10 libras de piel en su espalda, este lunar podía convertirse en uno maligno.

A sus 6 años, Didier no había podido asistir a la escuela, pues su mamá quiso evitar que fuera objeto de burlas, o que le otorgaran sobrenombres.

Cuatro meses después de una operación que incluyó múltiples transplantes de piel artificial, Didier se vio por primera vez sin su "caparazón". Esto no solo provocó que el niño se quedara sin palabras, sino que por primera vez, podría ir a la escuela, algo que había deseado poder hacer hace tiempo.

MALES POCO COMUNES:

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  • Al oeste de Brasil, se encuentra la concentración más grande de personas que padecen de una extraña condición congénita llamada <a href="http://voces.huffingtonpost.com/2014/05/06/enfermedad-rara-brasil-xerodermia-pigmentosa_n_5273870.html" target="_blank">xerodermia pigmentosa, también conocida como "XP".</a> En esta condición, que se transmite de padres a hijos, la piel y tejido que cubre el ojo son extremadamente sensibles a la luz ultravioleta. La piel se vuelve delgada, se descama y aparecen parches de carne viva que supura.

  • La niña Ashlyn Blocker sufre de una rara condición que sólo padece un grupo reducido de personas. Insensibilidad congénita al dolor con Anhidrosis (CIPA por sus siglas en inglés), es una condición para la cual no existe tratamiento. Esta enfermedad hace que sus padecientes no sientan dolor alguno además tampoco responden a temperaturas extremas, sea muy caliente o muy frío.

  • Katy Hayes de 44 años y de Texas, perdió todas sus extremidades por una <a href="http://voces.huffingtonpost.com/2012/09/20/bacteria-come-carne-fascitis-necrotizante-casos_n_1900496.html#slide=1546988" target="_hplink">fascitis necrotizante</a>, una infección aguda provocada por la bacteria come-carne que ataca y devora al tejido celular subcutáneo. La mujer recibirá el primer trasplante doble de brazos en el Boston's Brigham and Women's Hospital en Estados Unidos. Entre 2,000 y 3,000 pacientes mueren al año a causa de esta enfermedad.

  • Didier Montalvo, un niño colombiano de seis años, nació con la condición nevus melanocítico, un padecimiento que a simple vista muestra sobre todo su cuerpo, múltiples lunares. A diferencia de otros casos, Didier tenía un lunar gigantesco que cubría toda su espalda y una parte lateral de su pecho y abdomen. El lunar de Didier pesaba 11 libras, y por su semejanza con el caparazón de una tortuga, fue nombrado como <a href="http://voces.huffingtonpost.com/2012/07/09/nino-tortuga-colombia_n_1659341.html" target="_hplink">"El Niño Tortuga"</a>. Su madre no podía costear la riesgosa operación que le proporcionaría una mejor calidad de vida a Didier, pero, los reportajes televisivos tuvieron efecto, y médicos de Bogotá, se ofrecieron a llevar a cabo la cirugía con la ayuda Neil Bulstrode, un médico británico especializado en operaciones de esta condición. Su cirugía incluyó múltiples transplantes de piel artificial.

  • Lillie Sutcliffe, de cinco años en esta foto, tiene una enfermedad genética muy rara llamada cistinosis, condición que hace que se formen cristales en su cuerpo. Debe tomar un coctel de medicamentos a diario para evitar que su cuerpo se convierta en roca. Sólo alrededor de 2,000 personas en el mundo tienen esta condición.

  • Larry Ramos Gomez, "El niño lobo" de México, sufre de una extraña condición llamada hipertricosis congénita generalizada, que cubre su rostro y otras partes del cuerpo con una cantidad excesiva de cabello.

  • Las gemelas Addison y Cassidy Hempbel, de cinco años en esta foto, sufren de una condición rara y fatal, que debilita su capacidad de hablar, caminar y comer. La condición, Niemann-Pick tipo C, afecta a 500 niños alrededor del mundo y es a veces llamada "el Alzheimer infantil". Gracias al consentimiento de su madre, las gemelas comenzaron un tratamiento experimental de fármacos este año.

  • Robina Hutchings sufre de tricotilomanía, un desorden que se caracteriza por un incontrolable deseo de arrancarse el cabello. La mujer inglesa le dijo al Daily Mail de Londres, que comenzó a arrancarse el cabello cuando tenía 11 años, y 27 años después, no logra contenerse.

  • La bebé británica, Suraya Brown, sufre de una condición que no le permite crecer. Aquí los 14 meses, la pequeña tiene el tamaño de una recién nacida, pesando 7 libras y midiendo únicamente 19 pulgadas.

  • Las escuelas le han negado el acceso y algunos habitantes de su villa en la India, dicen que está maldita. Twinkle Dwivedi, quien al momento de esta foto tenía 13 años de edad, sangra por la piel, sin haber sufrido ningún rasguño o herida, según reportó el Telegraph en Octubre pasado. Médicos hindús la diagnosticaron con un desorden incurable.

  • Se llama Jerly Lyngdoh, vive en Meghalaya, al norte de la India, y su caso es tan curioso como el de Benjamin Button (un hombre que nace viejo y va rejuveneciendo). Lyngdoh, en cambio, nació en 1983 como cualquier otro mortal, pero a los dos años dejó de crecer y quedó encerrado en el cuerpo de un niño que, piensa y razona como el adulto que es: tiene 26 años (al momento de esta foto). Sufre una rara enfermedad degenerativa.

  • Pescador de Indonesia: Este hombre dejó atónitos a los médicos cuando verrugas comenzaron a crecerle en todo su cuerpo. Estas se asemejan a las raíces de un árbol. Agraciadamente éstas están siendo removidas gracias a la ayuda de un dermatólogo americano.

  • Lakshmi antes de su cirugía: La niña india, aquí con dos años de edad, nació con ocho extremidades. Su condición fue consecuencia de la fusión de su cuerpo con la de un gemelo que no se desarrolló. Lakshmi fue sometida a una cirugía que duró 24 horas para removerle las extremidades sobrantes.

  • Niña sirenita: Milagros Cerrón, conocida como la niña 'sirenita' es una sobreviviente de esta condición. Nació con sus piernas pegadas desde las caderas hasta sus tobillos. Médicos lograron exitosamente separar sus piernas en Junio de 2005.