CARACAS (AP) — El presidente Hugo Chávez inscribe este lunes su candidatura para competir por un tercer período de gobierno en un contexto de crecientes dudas sobre su estado de salud.

Chávez arranca así una nueva contienda electoral en la que luce como favorito para derrotar en los comicios del 7 de octubre al candidato opositor, Henrique Capriles, según señalan las principales encuestadoras locales.

A diferencia de otros procesos, el mandatario, de 57 años, no la tendrá tan fácil para vencer a su contrincante debido a los padecimientos propios de su enfermedad y el desgaste que ha sufrido luego de 13 años en el poder.

A esto se suma la creciente simpatía que ha generado la candidatura de Capriles, un abogado de orientación centro izquierdista de 39 años considerado el rival más fuerte que ha enfrentado el gobernante en más de una década.

Algunas encuestas promocionadas por el gobierno le dan a Chávez una ventaja de alrededor de 20 puntos porcentuales sobre Capriles, pero otros estudios reducen la brecha entre el mandatario y su contrincante a unos cinco puntos, lo que ha llevado a los analistas a estimar que las elecciones estarán reñidas.

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  • Febrero 24 del 2012. Hugo Chávez es ovacionado por seguidores, camino hacia el aeropuerto para viajar a Cuba.

  • Abril 13 del 2012. Hugo Chávez aplaude a la multitud que se congregó ante el balcón del palacio presidencial de Miraflores en Caracas, en conmemoración a su regreso a la presidencia después de haber sido brevemente derrocado hace 10 años.

  • Abril del 2012 Hugo Chávez se reunió con su homólogo uruguayo, José Mujica, en el palacio presidencial de Miraflores en Caracas, Venezuela.

  • 17 de marzo del 2012 Hugo Chávez lanza un beso a sus seguidores desde el balcón del palacio presidencial en Caracas, luego de haber pasado tres semanas en Cuba, donde fue sometido a cirugía.

  • 24 de febrero del 2012 El presidente venezolano en la calles de Caracas de camino al aeropuerto para viajar a Cuba.

  • 24 febrero 2012 Hugo Chávez seca el sudor de su cara de camino al aeropuerto para viajar a Cuba y comenzar tratamiento de radioterapias.

  • Hugo Chavez y su hija Rosa Maria en Caracas, Venezuela.

  • Venezuelan President Hugo Chavez (R) spe

    Venezuelan President Hugo Chavez (R) speaks with his Cuban counterpart Raul Castro ater the ALBA summit, at the Miraflores presidential palace in Caracas, on February 5, 2012. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez (L) gre

    Venezuelan President Hugo Chavez (L) greets his Nicaraguan counterpart Daniel Ortega (C) and his wife Rosario Murillo, before the ALBA summit opening ceremony at the Miraflores presidential palace in Caracas, on February 4, 2012. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez salutes

    Venezuelan President Hugo Chavez salutes before the start of a military parade to commemorate the 20th anniversary of his failed coup attempt, on February 4 , 2012, in Caracas. AFP PHOTO/JUAN BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Nicaraguan President Daniel Ortega (L) s

    Nicaraguan President Daniel Ortega (L) stands with Venezuelan President Hugo Chavez (C) and Iranian President Mahmoud Ahmadinejad (R) in Managua on January 10, 2012. Ahmadinejad and Chavez came to Nicaragua to attend the inauguration of president Daniel Ortega's third term. AFP PHOTO/Rodrigo ARANGUA (Photo credit should read RODRIGO ARANGUA/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez gesture

    Venezuelan President Hugo Chavez gestures as he waits for his Iranian counterpart Mahmoud Ahmadinejad, at Miraflores presidential palace in Caracas on January 9, 2012. AFP PHOTO/JUAN BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • The President of Venezuela, Hugo Chavez

    The President of Venezuela, Hugo Chavez (L), hugs his Peruvian counterpart Ollanta Humala, in Orinoco Oil Belt in Monagas state, on January 7, 2012. Humala is on an official visit to Venezuela. AFP PHOTO/Leo RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez (L) kis

    Venezuelan President Hugo Chavez (L) kisses the hand of Venezuelan Miss World 2011 Ivian Sarcos (R) during a meting in Miraflores Presidential Palace in Caracas, on January 04, 2011. AFP PHOTO / Leo RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez speaks

    Venezuelan President Hugo Chavez speaks during a press conference at the Miraflores presidential palace in Caracas on December 6, 2011. Chavez said that he will travel to Brazil on December 11 --after attending Argentine president Cristina Kirchner's inauguration-- to pay a visit to former Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva, affected by cancer, like himself. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuela's President Hugo Chavez is see

    Venezuela's President Hugo Chavez is seen during the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC) summit on December 2, 2011 in Caracas. Thirty-three Latin America and Caribbean heads of state meet during two days to create the CELAC which aspires to become a new regional body excluding the United States and Canada, under the leadership of Venezuelan Hugo Chavez. AFP PHOTO / LEO RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez waves a

    Venezuelan President Hugo Chavez waves as he holds a child during the launching of the 'Gran mision de los hijos de mi pueblo Venezuela' (Great mission of the sons of my people Venezuela), in Caracas on November 25, 2011. Chavez announced that the first shipment of gold from abroad will arrive Friday, beginning with an operation to repatriate all reserves that, until now, the country kept outside its borders. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez address

    Venezuelan President Hugo Chavez addresses supporters during a rally in Caracas, on November 13, 2011. Chavez took a bath of masses in his first outdoor political rally after chemotherapy, and asked 'reunification' to his followers with a view to the polls in 2012, which he promised to win. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez deliver

    Venezuelan President Hugo Chavez delivers a speech during the ceremony to welcome Colombian Maria Emma Mejia, UNASUR Secretary General (not depicted), at the Miraflores presidential palace in Caracas, on October 26, 2011. AFP PHOTO/LEO RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez deliver

    Venezuelan President Hugo Chavez delivers a speech at the Miraflor presidential palace in Caracas on October 1, 2011. Chavez said Saturday that he is recovering from a cancer that was diagnosed more than three months ago and that he was 'confident' that he will be reelected in next year's elections and in the following , thus allowing him to remain in power until 2030. AFP PHOTO/Leo RAMIREZ (Photo credit should read LEO RAMIREZ/AFP/Getty Images)

  • Venezuelan President Hugo Chavez makes t

    Venezuelan President Hugo Chavez makes the 'v' sign after meeting with Russian Foreign Minister Sergei Lavrov at the presidential palace in Caracas on August 24, 2011 during the latter's official visit to the country. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

  • Venezuela President Hugo Chavez gestures

    Venezuela President Hugo Chavez gestures at Miraflores presidential palace in Caracas on August 21, 2011. A group of ten Dominicans shaved their heads in solidarity with Chavez, who had to be treated with chemotherapy for his cancer, and visited him at Miraflores presidential palace. AFP PHOTO/Juan BARRETO (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

Luego de pasar tres meses distanciado de la escena pública tras la recaída que sufrió en febrero después que le detectaron un segundo tumor canceroso, Chávez acudirá este lunes, acompañado de sus seguidores, a la sede del Consejo Nacional Electoral (CNE) en el centro de la capital para inscribir su postulación.


El oficialismo convocó a una marcha en el palacio de gobierno para acompañar al mandatario hasta el Consejo, pero aún no se ha aclarado si Chávez realizará el recorrido a pie.


Al culminar su tratamiento de radioterapia en La Habana y retornar al país el 11 mayo, Chávez se sometió a un estricto reposo y limitó sus apariciones públicas. No fue hasta el pasado 2 de junio cuando se vio al presidente de pie en un acto en el palacio de gobierno en el que recibió al viceprimer ministro bielorruso, Vladimir Shemashko.


"Me siento muy bien", declaró el sábado a la prensa al informar brevemente sobre su estado de salud e indicó que había salido "absolutamente bien" en unos exámenes de control que le hicieron recientemente.


"Yo tengo fe en Dios, en Cristo mi Señor, para seguir batallando por este país, porque esta vida ya no me pertenece, es de todo el país", agregó.


El mandatario fue intervenido el 26 de febrero en La Habana para extirparle una lesión cancerosa de dos centímetros que apareció en la misma región pélvica donde hace un año le extrajeron un tumor. A partir de marzo el mandatario inició las sesiones de radioterapia en Cuba para combatir la reaparición del cáncer.


Aunque algunos analistas estimaron que la enfermedad podría perjudicar a Chávez en su carrera por un tercer mandato, a un año que le detectaron el cáncer el gobernante sigue manteniendo una popularidad que está sobre 50%.


Lo que para cualquier político habría significado el retiro de su carrera, en el caso de Chávez se convirtió en una oportunidad para sacarle dividendos políticos, afirmó Luis Vicente León, presidente de la encuestadora local Datanálisis.


León dijo a The Associated Press vía telefónica que el "secretismo total" que ha mantenido el gobierno sobre la enfermedad "ha evitado que la población crea que es una enfermedad mortal que le impedirá el futuro a Chávez", a la vez que ha generado una atención permanente sobre el estado de salud del mandatario.


De forma simultánea el gobierno ha impulsado en los últimos meses una intensa campaña de promoción de la obra e imagen de Chávez en todos los medios de comunicación privados y públicos que le ha permitido al mandatario estar permanentemente presente entre los venezolanos y opacar a Capriles.


"Ese ambiente inundado alrededor de la información de la enfermedad hace mucho más difícil la campaña", indicó León al hablar de las dificultades que ha enfrentado el candidato opositor en los últimos meses. Pero sostuvo que Chávez está obligado ahora a cambiar su estrategia y demostrar que está recuperado para que la enfermedad no le implique costos electorales.


Luego de ser electo en febrero como candidato de la coalición opositora en elecciones primarias, Capriles se concentró en hacer visitas "casa por casa" por la capital y los 23 estados del país para darse a conocer.


Hasta el momento esa estrategia no le ha reportado mayores beneficios al candidato opositor, que sigue debajo de Chávez en las preferencias electorales.


Capriles, quien la semana pasada se separó de la gobernación de estado central de Miranda, acudió el domingo a la sede del organismo electoral para inscribir su candidatura acompañado de centenares de miles de seguidores que marcharon en la capital para respaldar la postulación.

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