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Republicanos insistirán en leyes estrictas de inmigración

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IMMIGRATION LAW
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Envalentonados por los indicios de que la Corte Suprema podría admitir partes de la ley inmigratoria de Arizona, legisladores y activistas en todo Estados Unidos dicen estar preparándose para promover medidas igualmente estrictas en sus estados.

"Estamos preparándonos para saturar las legislaturas estatales con versiones de la ley", afirmó William Gheen, presidente de Americans for Legal Immigration. "Creemos que pueden ser aprobadas en la mayoría de los estados".

Ese objetivo podría parecer ambicioso en demasía, pero legisladores en una docena de estados dijeron a The Associated Press que están interesados en proponer leyes similares a las de Arizona si sus componentes principales son ratificados por la Corte Suprema. Se espera para junio un fallo sobre la apelación del Departamento de Justicia de que la ley entra en conflicto con la política federal de inmigración.

Dan Stein, presidente de la Federation for American Immigration Reform, se manifestó alentado de que varios jueces sugiriesen durante los argumentos orales el miércoles que estaban dispuestos a permitir que Arizona pusiera en vigencia la parte más controversial de su ley: un requisito de que la policía revise la situación inmigratoria de las personas que sospechen están sin permiso en el país. Otra disposición permite que los sospechosos de ser inmigrantes no autorizados sean detenidos sin orden de arresto.

"Los jueces dieron una clara señal de que hay un amplio terreno de acción estatal en esta área", dijo Stein. "En los próximos meses se gastarán muchísimas energías examinando toda la gama de posibilidades".

Para empezar, un fallo en favor de la ley de Arizona 1070 probablemente permitiría que Alabama, Georgia, Indiana, Carolina del Sur y Utah se movilizaran para presentar medidas similares que fueron instrumentadas pero que han quedado pendientes de la decisión del máximo tribunal.

"Si Arizona anda muy bien, nosotros también", afirmó el senador republicano Scott Beason, patrocinador de una ley que en algunos aspectos es más estricta que la de Arizona. Además de requerir a la policía determinar la situación inmigratoria al parar automovilistas, instruye a las oficinas del gobierno verificar la residencia legal de transacciones como obtener licencia de conducir, matricular a un niño en la escuela y conseguir empleo.

Legisladores de estados tan diversos como Misisipí y Pensilvania dijeron estar más que dispuestos a seguir el modelo de Arizona/Alabama si la Corte Suprema le da luz verde.

"Si uno mira encuesta tras encuesta, ya sea propietario de un comercio o empleado, o propietario o ejecutivo de un pequeño negocio, la mayoría de los estadounidenses apoyan leyes como la 1070", afirmó el representante republicano Daryl Metcalfe, de Pensilvania, que dirige el comité del Gobierno Estatal en la cámara baja del estado.

En Misisipí, una estricta ley inmigratoria fue aprobada por la Cámara de Representantes este año pero murió en un comité del Senado. Sus partidarios planean volver a intentarlo el año próximo y esperan un fallo favorable de la Corte Suprema. "Esto asegura a los contribuyentes de Misisipí que, cuando aprobemos la ley, no terminaremos inmersos en una larga batalla judicial", afirmó la representante republicana Becky Currie.

Al igual que en Misisipí, legisladores de Dakota del Sur han rechazado una medida basada en la ley de Arizona, pero su patrocinador, el representante republicano Manny Steele, dijo que está dispuesto a volver a probar. "Me entusiasmaría movilizar otro proyecto, según como sea la decisión de la Corte Suprema", afirmó.

En varios estados en los que ninguno de los dos grandes partidos tiene el monopolio del poder —entre ellos Iowa, Colorado, Montana y Kentucky_, los legisladores dicen que el destino de toda medida inmigratoria estricta dependerá del resultado de las elecciones estatales en noviembre.

En Minnesota, el representante republicano Steve Drazkowski dijo que considera proponer una ley modelada en base a la ley de Arizona pero admitió que podría ser vetada por el gobernador demócrata Mark Dayton.

En Virginia, que ya aplica numerosas leyes inmigratorias restrictivas, el delegado David Albo dijo que podría no haber margen para mucha más. "Ya estamos en los límites legales de lo que podemos hacer", dijo el republicano, autor de una ley que niega a los inmigrantes adultos sin permiso los beneficios públicos que no sean de emergencia, como cupones de alimentos.

En muchos estados, por otra parte, hay poca o ninguna perspectiva de que se adopten leyes como las de Arizona. En algunos casos, como en Idaho, se debe a que la industria de la agricultura se preocupa de perder los trabajadores que necesita.

En Illinois, que tiene algunas de las leyes más amistosas para los inmigrantes de toda la nación, el representante republicano Randy Ramey ha intentado cuatro veces proponer una ley estilo Arizona, pero no lo ha logrado. Alentado por los argumentos en la Corte Suprema, Ramey dijo que podría volver a intentarlo.

"Me estimula", dijo el republicano, "pero no significa que se moverá mientras los demócratas estén a cargo".

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Los periodistas de Associated Press John Hanna en Topeka, Kan.; Bob Johnson en Montgomery, Ala.; Wilson Ring en Montpelier, Vt.; Marc Levy en Harrisburg, Pa.; Roger Alford en Lexington, Ky.; Sophia Tareen en Chicago y numerosos periodistas más de AP contribuyeron a este informe.

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David Crary está en Twitter como http://twitter.com/CraryAP

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